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被亞馬遜、谷歌甩老遠 蘋果智能家居還有戲嗎?

iPhone制造商在智能家居設備方面的努力落后于競爭對手。但這個新的團隊想要改變這一點。

據知情人士透露,蘋果正在加大招聘力度,組建一個新的智能家居軟件和設備團隊,以在谷歌和亞馬遜主導的智能家居軟件和設備領域迎頭趕上。

作為蘋果智能家居平臺改造項目的一部分,該公司正在加州庫比蒂諾總部和圣地亞哥招募工程師。這項改革旨在刺激更多的外部配件和家電制造商將電燈和車庫門等智能家居產品與iPhone和蘋果的聲控數字助理Siri連接起來。該團隊還在探索在HomePod揚聲器之外構建新的家庭設備的可能性。

這項工作由Mozilla前首席技術官Andreas Gal領導。去年,他的公司Silk Labs(基于人工智能的連接互聯網設備的平臺)被蘋果收購,Ga加入了蘋果。Gal領導團隊的軟件部分,并向Arun Mathias報告。Arun Mathias是軟件主管Craig Federighi的副手,負責無線軟件工程。

自上月以來,蘋果在其網站上發布了15份招聘信息,招聘在公司平臺HomeKit、智能家居設備和相關軟件上工作的工程師,并在第三方招聘網站上分享了其他招聘信息。該公司也一直在私下從聯網設備行業招聘潛在的候選人。蘋果今年已經從亞馬遜、高通等公司挖了幾名新工程師和管理人員。

一名蘋果發言人拒絕對公司未來計劃置評。

在智能家居市場站穩腳跟對蘋果來說至關重要,因為它正在尋找iPhone以外的新產品,并想方設法讓人們繼續購買其產品和服務。2014年,該公司首次涉足該領域,推出了HomeKit,這是一個連接Siri的平臺,將智能家居設備與蘋果的產品連接起來,如iPhone、iPad、Apple Watch和HomePod。蘋果在大多數設備上都提供了一個家庭應用程序,用戶可以通過它來鎖門和開門、連接灑水系統、打開百葉窗、控制電視和音箱上的媒體。雖然亞馬遜和谷歌已經向第三方產品開放了他們的Alexa和谷歌助手,但Siri語音助手只在蘋果設備上可用,但它可以通過HomeKit控制第三方產品。

蘋果的HomePod是其除Apple TV以外的唯一一款家庭設備,由于價格昂貴、依賴蘋果服務以及可連接智能設備基數較小,它尚未獲得消費者的廣泛歡迎。蘋果一直專注于iPhone、iPad、Apple Watch和電腦等移動設備,而亞馬遜和谷歌在這些領域幾乎無法與蘋果競爭。

蘋果的這兩款智能家居設備可以與亞馬遜的Echo和谷歌Nest Hub Max等數十款產品相媲美。更重要的是,亞馬遜和谷歌的智能家居生態系統比蘋果的要大得多。蘋果在其網站上列出了來自第三方設備制造商的約450款與HomeKit兼容的設備。亞馬遜表示,Alexa與來自9500家制造商的8.5萬件智能家居產品兼容,消費者已經將數千萬件家庭設備與Alexa連接起來。谷歌表示,其家庭平臺可與1000個品牌的1萬多款設備協同工作。眾所周知,蘋果對第三方配件的審批流程比其他公司更為嚴格。

據Consumer Intelligence Research Partners的數據顯示,蘋果的HomePod音箱擁有5%的市場份額,而亞馬遜智能音箱的市場份額為70%,谷歌智能音箱的市場份額為20%。除了谷歌的Chromecast外, Apple TV機頂盒在電視設備方面遠遠落后于Roku Inc.和亞馬遜。International Data Corp的數據顯示,在整個智能音箱市場中,蘋果只占有2%的份額,而亞馬遜和谷歌(包括自己的產品和第三方設備)的市場份額分別為25%和22%。

蘋果的一些招聘信息提到了供應鏈的專業,以及開發帶有攝像模塊的無線電池供電設備,顯示出對新家用電器的探索。蘋果曾表示,計劃在今年晚些時候為安全攝像頭推出一項新的云存儲功能,這可能會成為蘋果未來計劃的一部分。據一位知情人士透露,幾年前,蘋果內部的團隊曾嘗試開發一系列智能家居配件,比如用來開閉窗戶、櫥柜和門的模塊,但這些努力都被擱置了。

蘋果公司的智能家居計劃是該公司正在進行的幾個主要項目之一。此外,蘋果還在研發自動駕駛汽車技術、最早可能于明年面市的增強現實頭戴式設備、明年支持5G網絡的iPhone,以及運行定制蘋果芯片而非英特爾處理器的Mac電腦。

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